Om de doven niet buiten te sluiten, ‘spreken’ alle inwoners van het dorp Bengkala op Bali de unieke gebarentaal Kata Kolok.

In Bengkala worden zoveel mensen doof geboren, omdat 10 procent van de horenden een recessief gen draagt dat alleen in dat dorp voorkomt.

Het dorpje, met haar 3.000 inwoners, ligt in de jungle van Noord-Bali. Van die paar duizend mensen zijn er 44 doof. Dat getal is buitengewoon hoog voor het aantal inwoners. Ter vergelijking: In Amerika wordt 1 of 2 op de 1.000 mensen doof geboren.

Om de doven in het dorp dezelfde kansen te geven, kent iedereen de lokale gebarentaal ‘Kata Kolok’. Ook op school worden de doven niet van de horenden gescheiden. Integendeel: de docent spreekt Balinees en gebruikt tegelijkertijd gebarentaal. Zo leren de horenden ook de gebarentaal. Mochten zij dan later zelf een doof kindje krijgen, dan zijn ze voorbereid.

Meer weten over het leven in Bengkala? Bekijk onderstaand filmpje of lees dit artikel van Vice.