Smart solutions zijn er niet alleen om infrastructurele of mobiliteitsproblemen op te lossen. Smart city-technologie wordt in toenemende mate ingezet om het leven van mensen makkelijker en leuker te maken. Ga maar eens kijken in het Westpark in de stad Irvine (ruim 200.000 inwoners), Californië.

Innovatieve gemeenschap

In tegenstelling tot veel smart city-projecten is het Westpark in Irvine niet met smart technologie voorzien door de overheid, maar door buurtbewoners zelf. De bewoners zijn er actief bezig om hun leefomgeving te verbeteren met sensoren en camera’s die verbonden zijn met internet en op afstand, met een app, uit te lezen zijn. ‘Wij willen uitgroeien tot een innovatieve gemeenschap, waarin echt alles smart is. Niet alleen het park, maar ook onze huizen.’

Altijd schoon zwemwater

Wat houdt het smart project in Westpark precies in? ‘We controleren, monitoren en reguleren de verlichting in de wijk, de irrigatie van de planten, de kwaliteit van het zwembadwater, de beveiliging en noem maar op. Laat ik het voorbeeld van het zwembad iets concreter maken. Voorheen moesten we dagelijks monsters afnemen van het water. Dat is nu overbodig geworden. Wij krijgen real-time of automatisch per sms rapportages over de temperatuur, het chloorgehalte enzovoorts. Op grond daarvan grijpen we al dan niet in.’

Efficiënt en duurzaam

Bijzonder aan het Westpark smart project is dat alle applicaties – van zwembad tot straatverlichting – in één online dashboard zijn te zien. ‘Je hoeft maar één keer in te loggen om alle smart projecten in de wijk te kunnen volgen. Elders zie je dat het gescheiden systemen zijn. Onhandig, niet efficiënt en minder duurzaam ook. In Westpark kunnen we de applicaties op elkaar afstemmen en zo stroom besparen. De Westpark-gemeenschap is daardoor niet alleen technologisch vooruitstrevend maar werken we ook samen aan een groene wereld.’