Omdat New York als een soort stedelijke muze in veel films, series, liedjes en games terug te vinden is, kun je deze stad al ‘je eigen’ maken voordat je er bent geweest. Het is een stad van contrasten met voor ieder wat wils. En het hoeft allemaal echt niet zo duur te zijn. In principe zijn alle onderstaande activiteiten gratis te bezoeken, maar om ze echt te ervaren, zal je in veel gevallen wel wat dollars ertegenaan gooien. Je kunt natuurlijk zelf bepalen hoeveel.  

Natuur en cultuur in het Central Park 
Hardlopers, toeristen, ouders met buggy’s, kantoormensen; iedereen weet het gigantische park te vinden. Sommige delen met aparte rotsformaties en bijzonder gevormde meren lijken natuurlijk, maar elke vierkante meter is door mensenhanden aangelegd. In Central Park krioelt het niet alleen van de eekhoorns, maar ook van de artiesten. Claim een bankje of stukje gras en geniet van de saxofoons, geïmproviseerde drumstellen, dansers en beeldende kunstenaars.

Fluisteren op Grand Central Terminal 
Het is heerlijk om te dwalen door het grootste station van New York en het plafond in de grote hal te bewonderen. Een verdieping lager zijn tientallen restaurants en pubs te vinden, waaronder de Oyster Bar. De vier pilaren voor de ingang zijn kruislinks verbonden met elkaar. Fluister je iets zwoels in de pilaar linksachter, dan krijgt de persoon bij de pilaar rechtsvoor rode oortjes.

Grand Central NY
De Whispering Gallery op Grand Central Station

Museumbezoek voor niets of weinig   
In dit artikel vind je een overzicht van gratis musea, musea waar je zelf mag bepalen hoeveel je wilt betalen en musea die op bepaalde momenten gratis zijn. In het laatste geval zijn de musea vaak ook een stuk drukker op dat tijdstip. Stel jezelf de vraag: is het ‘t waard om minder te betalen als je vervolgens zes rijen dik staat te wachten tot je een glimp van Van Gogh’s Sterrennacht (MoMa) kunt opvangen? 

Lopen of een metrokaart? 
Als je zoveel mogelijk wilt zien, is het aan te raden van het openbaar vervoer gebruik te maken. Manhattan alleen al is gigantisch: van het eind van Central Park naar Wall Street lopen kost zeker 2,5 uur. Als je meerdere buurten tussen je huidige locatie en je bestemming in hebt liggen, is het dus een goed idee om de metro te pakken. Plus, het is goedkoop! Voor 33 dollar koop je een zogenaamde ‘MetroCard’ waarmee je 7 dagen lang onbeperkt gebruik kunt maken van alle metro’s én lokale bussen.

Brooklyn Bridge overlopen 
De Brooklyn Bridge staat bekend om de prachtige architectuur. Een sterk staaltje design, kun je wel stellen. De looproute neemt je mee langs verkopers van hotdogs en souvenirs, het water over, naar stadsdeel Brooklyn. Het is zowel een mooie plek om de skyline te bewonderen, als om mensen te bekijken die uitgebreid de tijd nemen voor hét perfecte kiekje.  

Brooklyn Bridge
Brooklyn Bridge

Markten afstruinen 
In het weekend kun je in Brooklyn terecht voor meerdere vlooienmarkten met eetkraampjes en tweedehands spullen/kleding. Zo is er de indoor Brooklyn Flea Market waar je niet alleen vintage schatten vindt, maar ook pizzamuffins, pindakaas-cheesecake donuts (!) en ramen noodles burgers.  

Vanaf eind maart/begin april begint ook het outdoor seizoen op meerdere plekken in stadsdeel Brooklyn. De vlooienmarkten afstruinen is een leuke manier om bijzondere gerechten en snacks te proeven, leuke souvenirs te scoren en met échte New Yorkers in contact te komen.  

Een tour bij de Brooklyn Brewery  
Nu je toch in Brooklyn bent, ga dan direct even langs de brouwerij. Ze vertellen met liefde over de verschillende bieren en je kunt ook een proefplank bestellen. In het weekend geven medewerkers gratis tours door het gigantische gebouw waarbij je niet alleen leert over het ontstaan van deze specifieke brouwerij, maar ook over het brouwproces. Interessant! 

Van te voren kun je een goede bodem leggen bij Vinnies Pizza. Ook veganisten kunnen hier terecht. 

The High Line 
Rechtboven de Chelsea Market en Chelsea Galleries bevindt zich The High Line: een uitgestrekt park van 2,3 km lang met een houten looproute erdoorheen. Je vindt hier niet alleen bloemen, bomen en fijne plekken om te zitten, maar ook kunst en mooie uitzichtpunten. Zo kun je precies boven 10th Avenue lunchen terwijl de gele taxi’s onder je door rijden.

High Line NY
The High Line

Eten uitproberen bij de Chelsea Market 
Van Koreaanse wafels met kip tot Berlijnse curryworst en van Jamaicaanse burgers tot New York cheesecake: de Chelsea Market is dé foodieheaven. Tip: tot 22:00 uur kun je al die lekkere gerechten eten op The High Line.  

Bagage droppen op vertrekdag 
Vroeg uitchecken en laat vliegen? Voorkom de hele dag zeulen met je bagage via Vertoe. In hun database vind je locaties waar je, tegen betaling, bagage kunt achterlaten. Dit zijn bijvoorbeeld souvenirwinkels of cafés. Tip: kies er eentje in de buurt van een metrostation en check de sluitingstijd!

Hondencafé Boris & Horton 
Je koffiepauze houden in het gezelschap van kwispelende viervoeters? Dat moet hondenliefhebbers als muziek in de oren klinken. Alle honden die hier rondlopen zijn eigendom van de andere gasten in het café. Leuk feitje: van de honden die dagelijks langskomen hangt er een portret aan de muur. 

Boek lezen in de prachtige leesruimte van de bibliotheek.
Op zoek naar een rustmoment in ‘the city that never sleeps’? De New York Public Library heeft niet alleen een prachtige leeszaal om je even terug te trekken, maar ook een winkel waar je als boekenwurm misschien iets te snel iets te veel geld zal uitgeven. De exposities zijn ook de moeite waard.

Library NY
De leesruimte in de NY Public Library

Staten Island Ferry 
Heb je niet zoveel zin om in hordes het Vrijheidsbeeld te beklimmen? Wil je vooral lekker even het water op en de skyline bewonderen? Dan is de Staten Island Ferry perfect. Samen met een stoet medetoeristen (en twee mensen die écht op Staten Island moeten zijn) pak je het pontje naar de overkant. Als je op de achterkant van de veerpont staat zie je de wolkenkrabbers steeds kleiner worden en, als je in de vaarrichting aan de rechterkant van de boot staat, zie je ook het Vrijheidsbeeld langskomen. Bij aankomst kun je meteen – met de rest van de stoet – het pontje terugpakken. 

DIY New York Food TourNiet-veganVegan
HotdogGrays Papaya’sCrif Dogs
BurgersShake Shack (keten)Superiority Burger
Dumplings & meerDumpling ManBodhi Kosher
Cheesecake & meer zoetsMagnolia BakeryHappy Zoe Bakery
(Pastrami) sandwichHarry & Ida’sChamps Diner
DonutsThe Donut PubDun-Well
BagelsBrooklyn Bagel & Coffee CompanyBest Bagel & Coffee

Washington Square Park 
Een van de andere bekendste parken van Manhattan is Washington Square Park. Een grote fontein en een gigantische marmeren triomfboog fleuren het park op. Het is bovendien een populaire plek onder studenten, muzikanten en mensen die even buiten willen lunchen. Kun je een beetje schaken? Dan vind je hier genoeg enthousiaste tegenstanders.

Washington Square Park NY
Washington Square Park

Verborgen speakeasy’s 
Er zijn een aantal ‘subtiele’ barretjes in Manhattan waar je de lekkerste cocktails kunt drinken. Twee daarvan zijn Angel’s Share en Please Don’t Tell. Deze speakeasy’s loop je alleen binnen als je weet dat ze daar zijn. Lees je daarom goed in. Ondanks hun verborgen ingangen zijn speakeasy’s erg goed bezocht, wat helaas terug te zien is in de prijzen van de drankjes.

Wandelen langs de winkels van Sex and the City 
Benieuwd waar de hedendaagse superrijken hun outfits bij elkaar shoppen? Alle luxe merken zijn terug te vinden rondom de Pulitzer fontein. Fendi, Tiffany & Co en het bekende warenhuis Barneys… Geniet van de etalages en word vooral niet verliefd.