Tien jaar Aboutaleb: meer dan een burgemeester

Ahmed Aboutaleb (57) is al tien jaar burgemeester van Rotterdam. Op 5 januari 2009 werd hij benoemd. Hij werd daarmee de eerste migrant die burgemeester werd van een grote Europese stad. Bij zijn komst waren verschillende Rotterdammers sceptisch. Nu is Aboutaleb geliefd in de Maasstad.

Ook Joost Eerdmans, fractievoorzitter van Leefbaar Rotterdam, is blij met burgemeester Aboutaleb: ‘Hij heeft zich met zijn werklust en aandacht voor alle rangen en standen de stad eigen gemaakt. Ook omdat hij zo autonoom is. Rotterdammers zijn van hem gaan houden.’

De burgervader is het meest trots op het investeren in onderwijs: ‘De scores van de kinderen op Zuid stijgen. Onderwijs blijft komende jaren topprioriteit voor de stad. Dat is cruciaal voor de toekomst van de stad.’ Vorig jaar heeft Aboutaleb nog 50 miljoen euro loskregen bij het Rijk om in het Rotterdamse onderwijs te stoppen.

Burgemeester Aboutaleb is verder een grote fan van poëzie. In juni verschijnt een bundel met gedichten die de burgemeester zelf uitzocht: Lees! In het boek staan zijn vijftig favoriete gedichten uit de wereldpoëzie. ‘Je kan de gedichten lezen met een glas water of wijn in je voortuin. Perfect voor de mooie zomeravonden.’

Over twee jaar verloopt zijn tweede termijn. Gaat hij voor een derde? ‘Ik ben niet uitgewerkt in Rotterdam. Er is nog ongelooflijk veel werk te doen en het is ook ongelooflijk leuk om te doen. Ergens eind volgend jaar zal ik de raad laten weten of ik interesse heb om nog verder te gaan of niet. Ik moet de balans dan gaan opmaken.’